Previous Next

Play Learn Groups

Play Learn Groups

The play-learn groups are for children till the age of eight. At this moment we have six play-learn groups, two in Singaraja and four in Ubud. The children have two till three lessons in the morning per week. We have one teacher and one assistant on every group. In this situation there is enough guidance, together with the present parents, to assist the children individually. This is for example necessary when a child shows difficult behaviour and the lesson cannot continue without enough guidance.


In Ubud we have four different groups with a different level with for every group an adjusted lesson program:

  1. The Bintang group consists of children who, in comparison with the other groups, are the furthest in their development. This group of children, mostly in the age of five and six years, is being prepared for the SLB.
  2. The Pelangi group can keep up with the regular lesson program and consists mostly of children in the age of four and five years old.
  3. The Matahari group is being stimulated by sensory activities. The children in this group are in the age of two and three years and older children with a low level.
  4. The Bulan group is for children with autism or heavy behaviour problems, who need a high amount of structure and individual work They are sensitive for stimulus and over selectivity which results in difficult behaviour.

In Singaraja we have two groups:

  1. One group with older children, mostly with autism. A few of them did not pass the exam to go to SLB in Singaraja.
  2. A group with younger children, mostly with the Down Syndrome.

IMG_3548Most of the time the children come together with their parents to the play-learn groups. This is very important because we can teach the parents how to communicate and how to associate with their children in their own environment. The support and stimulation of children with a mental disability also needs to continue in their own environment and that is why it is so important to teach the parents and their environment how to do this. During the lessons the program and guidance aim at teaching parents to play and work with their child and we transpose our knowledge about other things who are relevant in their environment.

Sometimes parents do not come to the play-learn groups. In this way children can be better prepared for the SLB, in where they also have to do everything without their parents. In other cases children work better without their parents.

When children reach the age of seven years they are being considered for an examination for the SLB. In the past years a lot of ‘our’ children passed the exam, but also a few did not. For them we make an exception at the age limit. In the meanwhile our teachers have good relations with test psychologists. By working with them we can better know what the possibilities are of every child. We can also know on which areas more attention is needed and that helps us to develop the child more so it can pass the exam the next year.


The play-learn groups have a structured program in which we use playing material, pictograms and supportive sign language with what we can work in thegroup as well individual. We try to adjust every activity to the child individually.

The basic program of a play-learn group looks as follows:

  • First, the children and their parents will be picked up with a bus from their home. At arrival the children have time to play. The groups starts at nine o’clock with a Hindu prayer in a circle. After the praying we will have a look at which children are present. By means of pictures of the children and teachers, the children will look by themselves who is present and who is not. Every child can have their own picture and hang it on the pictogram board.
  • The pictogram board is an important instrument during the lessons. On this board the children see what the program of the day is and it gives a good structure. After the program is explained, with pictograms and sign language, a few songs will be sung.
  • After the singing, the individual working moment starts. The children can choose from two activities which fit their level. The parent guides his/her child and will be supported by teacher and/or assistant.
  • Around ten o’clock there is a break of half an hour in which the children drink and eat first before they can play. After the break there is gymnastic lesson or another exercise lesson.
  • Around eleven o’clock it’s time for a groups theme lesson, reading in the library, or sensing activity in our senso room. This can change every day. After the last lesson we end the day with some songs and then the children and parents will be brought home again.

playlearngroup_ubud_3743The program as we describe above can change sometimes with swimming lessons and/or a trip. Once a month the children have swimming lessons. In Ubud we have someone’s swimming pool at disposal where our children can swim free of charge. Every now and then we organize trips with the children and their parents such as a trip to the zoo or the beach. For the children and parents it means a lot of pleasure and it is a good opportunity for the teachers, assistants and volunteers to know each other better in a fun and relaxing way.

Of all children a ‘pupil caring cycle’ is being kept up. In this, report of intakes, the child’s personal goals and the progress in the development is being collected. On the basis of the child’s development we can decide which materials we can offer in the classes and house visits. The progress and developments in behaviour will be described twice a year in a report. Not only are parent and child very proud of it, it also helps the parents to see the development of their child. The development of children with a mental disability goes by small steps, this is often hard to recognize for parents who see their child every day.

Every child is being visited at home once in three weeks by a teacher and/or assistant. The house visits are an important instrument to keep and stay in touch with the parents and to help them being active with their child at home. Besides that, a house visit offers the opportunity to illustrate the possibilities for activities in the home surrounding which can be beneficial for the child and parent.

Development parents and children

A lot of parents have a disturbed relationship with their child before they come to Sjaki-Tari-Us. Because of ignorance, lack of understanding and an awkward approach of their child, the child has become more unmanageable in his/her behaviour. By learning and experiencing that a certain amount of structure, consequent reactions, clear and patient communication and feeling the needs of their child, the behaviour of parent and child will improve enormously the first six months. It also decreases the problem behaviour whereas the capacity for pleasure and development will increase. A lot of parents describe participation in the play-learn groups as very important and an improvement in their lives for not only themselves but also for their child. After the first months of big improvements in behaviour of the children and the relationship between parent and child we will see a more steady development in skills, as how every child develops, but slower and in smaller steps. For parents, who see their children every day, it is difficult to recognize these steps and that is why it is so important that our teachers write these developments in a report so the parents can see that there is indeed improvement in the development.

What participation in the play-learn groups means for these small children, we best can describe it by looking at the feedback we have received from teachers of the SLB in Singaraja. They noticed that ‘our’ children have a clear start in their concentration, working attitude and social behaviour if you compare it to children with the same age and mental disability.

De Speel-leergroepen

De speel-leergroepen zijn voor kinderen tot acht jaar. Momenteel hebben wij zeven speel-leergroepen, drie in Singaraja en vier in Ubud. De kinderen hebben zes ochtenden in de week les, van maandag tot en met zaterdag. Iedere groep heeft een leerkracht en een assistent, zodat er samen met de aanwezige ouders voldoende begeleiding is om ook op individueel niveau genoeg assistentie te kunnen bieden. Dit is bijvoorbeeld nodig wanneer een kind moeilijk gedrag laat zien en de les zonder voldoende begeleiding stil moet worden gelegd.


In Ubud hebben we vier verschillende groepen van een verschillend niveau met daarbij een aangepaste lesmethode:

  1. De Bintang groep bestaat uit kinderen die, in vergelijking met de andere groepen, het verst zijn in hun ontwikkeling. Deze groep kinderen, voornamelijk in de leeftijd van vijf en zes jaar, wordt voorbereid op het SLB.
  2. De Pelangi groep kan goed meedraaien met het reguliere lesprogramma en bestaat voornamelijk uit kinderen met de leeftijd van vier en vijf jaar.
  3. De Matahari groep wordt door middel van zintuigelijke activiteiten gestimuleerd. Deze groep bestaat voornamelijk uit kinderen met een leeftijd van twee en drie jaar of oudere kinderen met een laag niveau.
  4. De Bulan groep is voor kinderen met autisme of zware gedragsproblemen, die een hoge mate van structuur en individueel werken nodig hebben.

In Singaraja hebben wij drie verschillende groepen van een verschillend niveau en met een aangepaste lesmethode:

  1. Een groep met de oudere kinderen, veelal autistisch, waarvan een aantal niet konden worden opgenomen op het speciaal onderwijs (SLB) in Singaraja
  2. Een groep met de jongere kinderen, waarvan de meesten geboren zijn met Downsyndroom.
  3. En een groep met veelal zwaar autisme en/of zware gedragsproblemen, die een hoge mate van structuur en individueel werken nodig hebben.

IMG_3548Meestal komen de kinderen samen met hun ouders naar de speel-leergroep. Dit is belangrijk omdat wij de ouders kunnen leren hoe zij in hun eigen omgeving kunnen communiceren en omgaan met hun kind. De ondersteuning en stimulering van kinderen met een verstandelijke beperking moet ook in hun eigen omgeving doorgaan en daarom is het belangrijk de ouders en de omgeving van het kind te leren hoe dit te doen. Tijdens de lessen richten het lesprogramma en de begeleiding zich erop de ouders te leren met hun kind te spelen en te werken en brengen wij onze kennis over omtrent andere belangrijke zaken die relevant zijn in hun eigen omgeving.

Soms komen ouders niet mee naar de speel-leergroepen. Zo kunnen de kinderen zich beter voorbereiden op het SLB, waar zij het ook zonder ouders moeten gaan doen, of in sommige gevallen werken de kinderen beter wanneer zij alleen komen.

Wanneer kinderen de leeftijd van zeven jaar hebben bereikt komen zij in aanmerking voor een toelatingstest voor het Balinese speciale onderwijs (SLB). In de afgelopen jaren zijn een flink aantal van ‘onze’ kinderen doorgestroomd naar het SLB, maar zijn er ook een aantal niet toegelaten. Voor hen maken wij een uitzondering op de leeftijdsgrens. Intussen hebben onze leerkrachten goede contacten met testpsychologen. Door met hen samen te werken kunnen wij een beter beeld krijgen van de mogelijkheden van elk kind en kunnen wij beter inschatten op welke gebieden meer aandacht nodig is om het kind gericht verder te ontwikkelen zodat hij/zij het volgende jaar wel kan worden aangenomen.


De speel-leergroepen hebben een gestructureerd ochtendprogramma waarin met spelmateriaal, picto’s en ondersteunende gebaren, zowel groepsgewijs als individueel gespeeld en gewerkt wordt. Elke activiteit wordt zo veel mogelijk aangepast aan het individuele kind.

Hieronder een korte uitleg van het ochtendprogramma, dit programma geldt voor Ubud en Singaraja::

  • De kinderen en hun ouders worden thuis opgehaald en bij aankomst hebben de kinderen de tijd om vrij te spelen. Rond negen uur begint het lesprogramma met een hindoeïstisch gebed in de kring. Na het gebed wordt gekeken welke kinderen er aanwezig zijn. Door middel van foto’s van zowel de kinderen als leerkracht hangt elk kind zijn eigen foto op het pictobord.
  • Het pictobord is een belangrijk instrument tijdens de lessen, zo zien de kinderen wat het programma is van de dag en geeft een duidelijke structuur van de dag. Nadat het lesprogramma is uitgelegd, met pictogrammen en gebaren, worden een aantal informatieve liedjes gezongen. Zo komt het tellen bijvoorbeeld aan bod en wordt iedereen welkom geheten in de klas.
  • Na het zingen begint het individuele gedeelte. De kinderen kunnen kiezen uit twee verschillende opdrachten die bij hun niveau passen. De ouder begeleidt zijn/haar kind en wordt hierin bijgestaan door de leerkracht en/of assistent.
  • Rond tien uur is er een pauze van een half uur waarin de kinderen eerst eten en drinken en daarna vrij spelen in onze hal zoals rondfietsen of met de bal spelen. Na de pauze is er gymles of een ander bewegingsonderdeel.
  • Rond elf uur is het tijd voor een groepsthema les, lezen in de bibliotheek of snoezelen in de snoezelruimte. Dit is per dag verschillend. Na de laatste les worden alle pictogrammen weer opgeruimd en wordt er afgesloten met een aantal liedjes. Aan het einde van het programma worden de kinderen en hun ouders weer naar huis gebracht.

playlearngroup_ubud_3743Het programma zoals hierboven beschreven wordt soms afgewisseld met zwemmen en zo nu en dan een uitstapje. Een keer per maand krijgen de kinderen zwemles. In zowel Ubud als Singaraja is een zwembad kosteloos ter beschikking gesteld voor onze kinderen. Zo nu en dan worden er uitstapjes met de kinderen en hun ouders georganiseerd zoals de dierentuin of het strand. Voor de kinderen, maar ook voor de ouders, zijn dit hoogtepunten van plezier. Ouders, leerkrachten en vrijwilligers leren elkaar zo op een ontspannen en leuke manier beter kennen.

Van alle kinderen wordt een leerling zorgcyclus bijgehouden. Hierin worden verslagen van het intakegesprek bewaard, doelen voor het kind opgesteld en de voortgang van de ontwikkeling bijgehouden. Op grond van de ontwikkeling van het kind wordt gekeken welk materiaal kan worden aangeboden in de klas en bij de huisbezoeken.De vorderingen en ontwikkelingen in gedrag worden twee maal per jaar door de leerkracht beschreven in een rapport. Niet alleen zijn de kinderen en de ouders hier trots op, maar het helpt de ouders om de ontwikkeling van hun kind te zien en te volgen. Omdat de ontwikkeling van kinderen met een verstandelijke beperking in kleine stapjes verloopt, is dit voor ouders die hun kind iedere dag meemaken soms lastig te herkennen.

Elk kind wordt gemiddeld één keer per drie weken thuis bezocht door de leerkracht en/of de assistent. De huisbezoeken zijn een erg belangrijk middel om in contact met de ouders te komen en te blijven en hen te helpen thuis met hun kind bezig te zijn. Daarnaast biedt het de mogelijkheid om gericht te kijken naar welke activiteiten en mogelijkheden de thuissituatie bieden waar kind en ouders iets mee kunnen doen.

Ontwikkelingen ouders en kinderen

Veel ouders zijn met hun kinderen in een verstoorde relatie beland wanneer zij voor het eerst bij Sjaki-Tari-Us komen. Door, onwetendheid, onbegrip en een onhandige benadering van hun kind, is het kind vaak meer of minder onhandelbaar geworden in zijn of haar gedrag. Door te leren en te ervaren dat een bepaalde mate van structuur, consequent reageren, duidelijk en met geduld communiceren en (weer) gevoel te krijgen voor de behoefte van hun kind, verbetert het gedrag van zowel ouder als kind het eerste half jaar enorm, vermindert het probleemgedrag en komt er ruimte voor plezier en ontwikkeling. Heel veel ouders beschrijven de deelname aan de speel-leergroepen daardoor zowel voor hun kind als voor henzelf als van grote betekenis en verbetering van hun leven.

Na de eerste maanden van grote verandering in gedrag van de kinderen en de relatie tussen ouder en kind, zien we een meer gestage groei in vaardigheden, eigenlijk zoals ieder kind zich ontwikkelt, maar dan langzamer en met kleine stapjes. Voor ouders die het kind dagelijks meemaken is dit soms lastig te herkennen en het is daarom zo waardevol voor hen dat onze leerkrachten deze ontwikkeling ieder half jaar benoemen en vastleggen in het rapport, waardoor ook de ouders zien dat er vooruitgang is.

Wat deelname aan de speel-leergroepen van Sjaki-Tari-Us voor deze jonge kinderen betekent kunnen we misschien het best weergeven aan de hand van de feedback die we van een aantal leerkrachten van de SLB in Singaraja kregen. Zij merkten op dat ze een duidelijke voorsprong in concentratieboog, werkhouding en sociaal gedrag waarnamen bij “onze” kinderen, ten opzichte van hun leeftijdsgenoten met dezelfde beperking.